Where do plastics come from? – Everything Clean

We hope you enjoyed our essay on the history of plastics & the impact plastics have had on our lives over the last few decades. In this essay we would like to go deeper into the production process of plastics. 

While plastics can be derived from organic materials such as cellulose, most of the modern plastics that we are familiar with comes from crude oil. 

What is crude oil & where does it come from?

Crude oil is the basic raw material made of hydrogen and carbon atoms, drilled out of the earth in order to produce valuable products such as methane, propane, gasoline (petroleum), diesel oil, jet fuel, asphalt, paraffin and of course petrochemicals such as polymers and plastics.


Crude oil is a naturally occurring fossil fuel found in spaces between sedimentary rocks underneath the earth’s crust. Our modern lifestyle and its energy demands are currently being met by this natural resource so, let’s look at where crude oil actually comes from


Where do plastics come from? – Everything Clean


In the leading theory, dead organic material accumulated on the bottom of oceans, riverbeds or swamps & mixed with mud and sand. Over time, more sediment piled on top and the resulting heat, pressure & lack of oxygen transformed the organic layer into a dark and waxy substance known as kerogen. These kerogen molecules eventually cracked, breaking into smaller molecules composed mainly of carbon and hydrogen atoms. Depending on the state of the mixture, this mix of small molecules eventually transformed into petroleum & natural gas. After the oil or gas formed it moves upwards because of naturally existing pressure gradients (areas of high pressure to that of low pressures). Oil either made it to the surface or got stuck under layers of impermeable rock and formed underground reservoirs. 

So how long did the crude oil formation process take?

Scientists aren’t really sure, but they figure it probably took hundreds of thousands to millions of years for the dead organisms to eventually turn into the crude oil we are familiar with today.

Why is crude oil so important? What are the products it can be used to make?


Crude oil is extracted using large offshore oil rigs or pumpjack oil pumps and sent to a processing plant or oil refinery. Crude oil is found as a mix of light and heavy hydrocarbon components. These components are separated using a process called distillation, which separated the light components from the heavy ones.  These include products such as gasoline, diesel fuel, heating oil, jet fuel, petrochemical feedstocks, waxes, lubricating oils and asphalt. One of these components is called naphtha which is the most crucial component used in the production of plastics. 

How is naphtha converted to plastics?

Naphtha is processed further using intense heat to break it into smaller components. And this is distilled again to produce chemicals such as propylene & ethylene. 

How are plastics produced?

In order to produce plastics 2 main processes are utilized polycondensation and polymerization. These processes basically convert monomers** such as propylene or ethylene to polypropylene and polyethylene. These in turn are distributed around the world and are used to make the myriad plastic products you use everyday. 

**A monomer is a single unit of the chemical while a polymer is simply the repeating unit of the same chemical component. 


To check out a list of products made from crude oil please visit:

  1. https://en.wikipedia.org/wiki/Petroleum_product
  2. https://www.howden.com/en-gb/articles/pcog/where-does-crude-oil-come-from#:~:text=Crude%20oil%20is%20a%20naturally,tiny%20spaces%20within%20sedimentary%20rocks.
  3. https://www.livescience.com/9404-mysterious-origin-supply-oil.html
  4. https://www.eia.gov/energyexplained/oil-and-petroleum-products/
  5. https://www.plasticseurope.org/en/about-plastics/what-are-plastics/how-plastics-are-made#:~:text=The%20production%20of%20plastics%20begins,of%20lighter%20components%2C%20called%20fractions.&text=Two%20main%20processes%20are%20used,they%20both%20require%20specific%20catalysts.
  6. https://www.polyplastics.com/en/pavilion/beginners/01-05.html#:~:text=Most%20plastics%20use%20naphtha%20as,the%20raw%20materials%20for%20plastics.
  7. https://www.ranken-energy.com/index.php/products-made-from-petroleum/


Plastics have a huge social impact on our daily lives. We here at EVERYTHING CLEAN are writing a continuing series on plastics to discuss these complex issues and trying to give an understanding where the industry is headed and what are some of the problems we face because of these materials. If you are interested please sign up to our newsletter and receive updates whenever we post anything new. 

If you are interested you can check out the next essay in this series: Economic effects of the plastic industry. 

Our commercial partners are a cool new cleaning chemicals company that is looking to decrease its plastic foot print and provide immense value to your monthly cleaning product requirements. Please visit them to check out what they have to offer.

বাংলা অনুবাদঃ

প্লাস্টিক কোথা থেকে আসে?

আমরা আশা করি আপনি প্লাস্টিকের ইতিহাসের উপর  এবং গত কয়েক দশক ধরে আমাদের জীবনে প্লাস্টিকের প্রভাব পড়েছে সেই বিষয়ে লেখা আমাদের ব্লগটি পড়েছেন। এই ব্লগে আমরা প্লাস্টিকের উৎপাদন প্রক্রিয়া আরও গভীরভাবে পর্যালোচনা করতে চাই। প্লাস্টিক সেলুলোজের মতো জৈব পদার্থ থেকে উৎপন্ন হতে পারে, তবে আমরা যে আধুনিক প্লাস্টিকগুলির সাথে পরিচিত সেগুলির বেশিরভাগই খনিজ তেল  থেকে আসে।

খনিজ তেল কী এবং এটি কোথা থেকে আসে?

খনিজ তেল হল মৌলিক কাঁচামাল,যেটি হাইড্রোজেন এবং কার্বন পরমাণু দিয়ে তৈরি, যা মিথেন, প্রোপেন, গ্যাসোলিন ( পেট্রোলিয়াম ), ডিজেল তেল, জেট জ্বালানী,প্যারাফিন এবং অবশ্যই পলিমার ও প্লাস্টিক জাতীয় পেট্রোকেমিকেলের মতো  মূল্যবান পণ্য উৎপাদন করতে পৃথিবীর ভিতর থেকে খনন করা হয়।


খনিজ তেল একটি প্রাকৃতিকভাবে উৎপন্ন জীবাশ্ম জ্বালানী যা পৃথিবীর ভূত্বকের নীচে পাললিক শিলাগুলির মাঝে পাওয়া যায়। আমাদের আধুনিক জীবনযাত্রা এবং এর শক্তির চাহিদা বর্তমানে এই প্রাকৃতিক সংস্থান দ্বারা পূরণ করা হচ্ছে। সুতরাং, আসুন দেখে নেওয়া যাক খনিজ তেল আসলে কোথা থেকে আসে।



জীবাশ্ম জ্বালানী হিসাবে খনিজ তেলকে শ্রেণিবদ্ধ করার কারণ কি? 

শীর্ষস্থানীয় তত্ত্ব মতে, মৃত জৈব পদার্থ সমুদ্র, নদীর তীরে বা জলাভূমির তলদেশে জমা হয়ে,  কাদা এবং বালির সাথে মিশে ছিল।  সময়ের সাথে সাথে এর উপরের অংশে আরও পলির গাদা জমা হতে থাকে , ফলস্বরূপ তাপ এবং চাপ জৈব স্তরকে একটি অন্ধকার এবং মোমযুক্ত পদার্থে রূপান্তরিত করে যা কিরোজেন নামে পরিচিত। শেষ পর্যন্ত কিরোজেন অণুগুলি ভেঙ্গে কার্বন এবং হাইড্রোজেন পরমাণুর সমন্বয়ে সংক্ষিপ্ত এবং হালকা অণুতে বিভক্ত হয়। এই মিশ্রণটি কত তরল বা বায়বীয় তার উপর নির্ভর করে এটি পেট্রোলিয়াম বা প্রাকৃতিক গ্যাসে (সি.এন.জি) পরিণত হয়।

তাহলে এই প্রক্রিয়াটি কতক্ষণ সময় নেয়?

বিজ্ঞানীরা এই ব্যাপারে সত্যিই নিশ্চিত নন, তবে তারা মনে করেন মৃত জীবকে খনিজ তেলে পরিণত হতে সম্ভবত কয়েক লক্ষ থেকে কয়েক কোটি বছর সময় লেগেছিল। 

কেন খনিজ তেল এত গুরুত্বপূর্ণ? এটি তৈরিতে কী কী পণ্য ব্যবহার করা হয়ে থাকে?


বড় বড় অফশোর তেলের রিগ ব্যবহার করে খনিজ তেল তোলা হয় এবং পরবর্তীতে এটি একটি প্রসেসিং প্ল্যান্ট বা তেল শোধনাগারে প্রেরণ করা হয়। হালকা এবং ভারী হাইড্রোকার্বন উপাদানগুলির মিশ্রণ হিসাবে অপরিশোধিত তেলে পাওয়া যায়। এই উপাদানগুলি ডিস্টিলেশন নামে একটি প্রক্রিয়া ব্যবহার করে পৃথক করা হয়, যা হালকা উপাদানগুলিকে ভারী উপাদানগুলো থেকে পৃথক করে। এর মধ্যে রয়েছে পেট্রোল, ডিজেল জ্বালানী, হিটিং ওয়েল, জেট জ্বালানী, পেট্রোকেমিক্যাল ফিডস্টকস, লুব্রিকেটিং ওয়েল এবং অ্যাসফল্টের (পিচ) মতো পণ্য। 

এই উপাদানগুলির মধ্যে একটিকে নেফথা বলা হয় যা প্লাস্টিক উৎপাদনে ব্যবহৃত সবচেয়ে গুরুত্বপূর্ণ উপাদান।  

কীভাবে নাফথা প্লাস্টিকে রূপান্তরিত হয়?

নাফথা তীব্র তাপে প্রক্রিয়াজাতকরন করে ছোট উপাদানে ভাঙা হয় এবং প্রোপিলিন ও ইথিলিনের মতো রাসায়নিক উৎপাদন করতে এটি আবার নিঃসরণ করা হয়। 

প্লাস্টিক কীভাবে উৎপাদিত হয়?

প্লাস্টিক উৎপাদন করার জন্য প্রধান ২ প্রক্রিয়া পলিকন্ডেনসেশন এবং পলিমারাইজেশন ব্যবহার করা হয়। এই প্রক্রিয়াগুলি মূলত মনোমারগুলিকে, যেমন প্রোপিলিন বা ইথিলিনকে পলিপ্রোপিলিন এবং পলিথিনে রূপান্তরিত করে। এগুলি বিশ্বব্যাপী বিতরণ করা হয় এবং আপনি প্রতিদিন ব্যবহার করেন এমন হাজারো প্লাস্টিক পণ্য তৈরি করতে ব্যবহৃত হয়। 


** মনোমর রাসায়নিকের একক, অন্যদিকে পলিমার কেবল একই রাসায়নিক উপাদানের পুনরাবৃত্তি ইউনিট। 


আমাদের প্রতিদিনের জীবনে প্লাস্টিকের এক বিশাল সামাজিক প্রভাব রয়েছে। আমরা এখানে Everything Clean এ প্লাস্টিকের এই জটিল সমস্যাগুলি নিয়ে আলোচনা করতে এবং এই শিল্পটি কোথায় এগিয়ে চলেছে তা বোঝার জন্য প্লাস্টিকের উপর একটি ধারাবাহিক সিরিজ লিখছি।  আপনি যদি আমাদের ব্লগগুলো পেতে আগ্রহী হন তবে দয়া করে আমাদের নিউজলেটারে সাইন আপ করুন যাতে যখনই আমরা নতুন কিছু পোস্ট করি সেগুলোর আপডেট আপনি নিমেষেই পেতে পারেন।

আপনি যদি আগ্রহী হন তবে এই সিরিজের পরবর্তী রচনাটি পড়ে দেখতে পারেন: অর্থনীতির উপরে প্লাস্টিক শিল্পের প্রভাব। আমাদের বাণিজ্যিক অংশীদাররা হ’ল একটি দুর্দান্ত ক্লিনিং কেমিক্যাল সংস্থা যারা তাদের প্লাস্টিকের ব্যবহার হ্রাস করতে এবং আপনার প্রয়োজনীয় মাসিক পরিষ্কারের পণ্যগুলির উপর খরচ বাঁচাতে কাজ করছে। তাদের কী অফার রয়েছে তা যাচাই করতে দয়া করে ভিজিট করুন ঃ https://www.zeptoclean.com/purchase-club/

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *